哈福德:牛津剑桥该上课了

2013-04-30 10:47:25  来源:和讯网

  编者按:英国教育机构无视网络公开课就要自担风险,现在已经到了让英国顶尖高校给自己好好上上课的时候了。

  几年前,我介绍女儿们观看了一段可汗学院(利用网络影片进行免费授课的教育性非营利组织)的网络课程视频,该网站被看做是开放式教育的先驱。这段视频的拍摄手法比较业余,但很好地阐述了基本的数学运算法则。

  虽然我们看得津津有味,可这教学视频却没能帮助姑娘们在数学领域上有所建树。她们的数学能力依然停留在学校所教授的知识层面上,而Youtube教会她们的不过是画画日本动漫而已。

  这段经历并不会让英国的教育机构感到诧异。大规模的网络开放式公开课程风靡一时,但英国的顶尖高校们似乎认为,这些公开课只不过是一种消遣娱乐,对于成本高昂、对象固定、高质高效的传统教学而言构不成任何威胁。

  今年1月,剑桥大学副校长在一次演讲中曾表示,网络公开课会给高等教育带来挑战,对于以授课式教学为主,较少关注科研的普通大学来说,这种新技术给传统教学会带来不小的冲击,但不会影响到剑桥大学这样的名牌院校。

  教育专家卡兰.凯姆卡在英国《金融时报》发表评论文章时曾指出,网络开放式公开课程最终可以改善高等教育,但只能是逐步式改变,而非颠覆性呈现。

  对此,我未敢苟同。哈佛大学商学院著名教授克莱顿.克里斯滕森就曾因其解释了“颠覆性创新”如何成为常态而一举成名。一项颠覆性技术出现后,既降低了成本,又令人兴奋。但一些处于行业领先地位的企业对突然崛起的新技术却视而不见。这可不仅仅是为了摆架子,他们的顾客也不想见到什么廉价的新技术。毕竟他们已经付了钱,得到了所需的高质量产品。

  价廉的新技术总会被那些初出茅庐,需要建立客户群的市场新手们欣然接受。建筑公司不想要便宜的液压挖掘机,可园艺师们却需要。当然,新技术总会发展得越来越好。最终,尽管行业佼佼者们各有各的优势,但新技术取代了他们可以为客户提供的一切,而他们却对如何利用或者配置已成新贵的先进技术毫无头绪。

  我的同事迈克尔.斯卡平克尔并不认可克莱顿.克里斯滕森的观点,他列举了一连串面对面式学习体验可以轻松打败YouTube网络课堂的理由,似乎他抓住了问题的关键。

  当然,仅从目前来看,网络公开课、聊天室等学习方式还不成火候。明明能够享受到专家的小班式教学,让自己的简历脱颖而出,提前与未来各领域精英把酒言欢,为何还要选择上网学习呢?网络公开课对世界顶尖高校的学生来说不具任何诱惑力。

  而这恰恰是颠覆性威胁的所在。如果牛津和剑桥现在忽视了网络开放式公开课程,那么当数字化教学演变成为教学必备品时会怎么样呢?

  当前的明智之举,就是追随麻省理工大学、斯坦福大学甚至英国开放大学(英国的一个独立、自治的国家高等教育机构,有学位授予权)的脚步,接纳网络开放式公开课程,这不仅是着眼现在,更是放眼未来。现在已经到了让英国顶尖高校给自己好好上上课的时候了。

责任编辑: 蓝精灵
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