诚实:扶持后继者的最好方式

2013-03-30 11:36:24  来源:中国企业家

  马云,阿里巴巴集团的创建者和任期最长的CEO,近期宣布卸任CEO一职,陆兆禧将于5月继任。阿里巴巴的崛起是一段令人瞩目的商业传奇,公司成立于1999年,仅13年后,2012年年收入就高达400亿美元。相比之下,苹果公司在第13个年头的年收入才89亿美元。

  我个人对马云是怀有敬意的,我也相信他是一位杰出的领导者。那些曾与之并肩工作的人无疑是幸运的,但他们也即将面临挑战:当巨星谢幕后,继承者能否扛起重担?

  一般而言,CEO职位的交接已经形成了一定的套路,是公司事务的例行程序之一:雇佣一个知名的咨询公司,按照一定的要求,选定一位新的领导者。但即便交接团队和尽职调查工作都无可挑剔,绝大部分“走程序”的交接最后仍难以尽如人意。而且,一旦前任是像马云这样的传奇人物,交接过程就会更加复杂和棘手。在这种情况下,只有卸任者才能以自己独一无二的方式助新CEO一臂之力。

  马云对此心知肚明,而且已预料到难为之处。他在给公司员工的公开邮件中说:“出任阿里巴巴集团CEO是个极具挑战和艰难的工作,特别是接任我这么一位创始人CEO的班,陆兆禧身上肩负的职责和各方压力可想而知……”。有人将此解读为成功人士的极度自负。也有些人认为这是一位卓越领导者毫无忌惮的坦诚胸怀,毕竟他说的百分之百是事实。

  我对马云的个人领导和管理方式有着长期的跟踪,我觉得第二种解读方式较为可靠:直率和开诚布公。因此,我们得出一个重要的结论。

  我们希望自己的领导者能以诚相待,但巧舌如簧的政客和口若悬河的市场公关,已经让我们疑心重重了。这类言辞往往没有多大正面效果,毫无激励意义,也无法让我们设身处地理解领导者的处境。而相反,卓越领导者则能以坦率和诚恳的交流,消除员工的顾虑。这种能力正是领导者优秀品质之一,在变革的不确定时期尤为不可或缺,比如说在CEO交接的过渡时期,坦诚不公能让继任者的接替阶段更加平坦和顺畅。

  阿里巴巴能做到么?希望如此。仰仗其备受尊敬的地位和权威,马云把现实的情况放在了台面上,明确阐述了挑战和期望。

  有了马云的背书,我认为阿里集团的员工将拥戴陆兆禧,而不是抱着看好戏的心态,静待继任者自证其能力水平,或把新任CEO当做茶余饭后的谈资。他们将在紧迫感和危机感的驱使下倾力协助,若真能如此,阿里的竞争者们,你们要小心了!(译/李钊 校/安健)

  原文详见:Great Leaders Use Honesty to Help Their Successors

  约翰·科特(John Kotter)

  是哈佛商学院松下幸之助(Konosuke Matsushita)领导力方面荣誉教授,著有17本书,包括《引领变革》(Leading Change,哈佛商业评论出版社2012年再版),《变革之心》(The Heart of Change,与丹·科恩(Dan S. Cohen)合著,哈佛商业评论出版社2012年再版),《接纳:别让你的好点子被击败》(Buy-In: Saving Your Good Idea from Getting Shot Down,与罗恩·怀特哈德(Lorne A. Whitehead)合著,哈佛商业评论出版社2010年再版)。约翰?科特同时还是科特国际的联合创始人。

关键字: CEO 马云 领导者
责任编辑: 蓝精灵
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