布莱恩•施密特:大学核心价值不在创新

布莱恩·施密特到访北京

  2015年9月,著名天体物理学家、2011年诺贝尔物理学奖得主布莱恩•施密特(Brian Schmidt)教授来到北京,进行为期3天的访问。尽管行程只有三天,施密特教授还是带着满满的诚意进行了大小六场演讲、座谈。由于施密特教授即将于2016年荣任澳洲国立大学校长一职,因此,施密特教授此次来京不仅以科学家的身份,更以未来大学教育者的身份为澳洲大学站台。

  访问期间,施密特教授就科普培养问题、宇宙爆炸等前沿天体物理学研究、以及互联网时代教育的发展问题,与高校学子及教育界人士展开了热烈的讨论,本期育言栏目将为大家揭示这位在美国接受教育,在澳洲获得诺贝尔奖的学者的教育观。

大学的核心价值并非创新

  施密特教授生于美国,在美国完成基础教育与高等教育,并最终拿到哈佛大学物理学博士学位。正是在哈佛,施密特教授邂逅了现在的的妻子,并在毕业后定居澳大利亚。由于在澳洲国立大学任教多年且具体从事天体物理学等前沿科学研究,因此,施密特教授对于大学学习、科研及二者之间的转化关系有独到见解。

  对于大学的核心作用是什么,与MIT(麻省理工学院简称)的培养理念不同,施密特教授并不认为大学教育是以创新为核心,“也许在MIT,创新是他们的一个核心理念。但是在很多大学,创新并非是他们的核心理念。大学的根本是把基础教育做好,创造更多的知识。让学生通过在大学学习知识产生新的想法。“ 但是现实往往是很多组织,包括政府、大的公司都希望大学能够迅速的把新知识变成新发明,所以施密特教授特意强调并非所有的新知识、新想法都能立刻变成成果。很多新的想法都来自于基础研究,但是基础研究的发展并不是一蹴而就,需要积累。所以大学教育应更好的平衡知识与成果的转化关系,做到即务实又不失基础研究根基。

  知识转化为实在的技术,并非是人为设定的时间表,同样的逻辑也体现在科学发明的无计划性上,比如目前广泛使用的wifi,其实是施密特教授的同事发明用来服务天文学研究,但是最终这项研究使全球的人群都获益匪浅。因此,施密特教授指出,所有的发明都不是按部就班的实施的,“科学的发明和科学的进步是良性循环的,发明创造作为一种推动力,能够促进科学家更好的学习,更新知识”。

“探索”才是培养青少年对科学兴趣的最好方式

  在如何培养青少年对科学兴趣、价值观等父母关心的话题上,施密特教授以自身经历为出发点,为中国父母们提供了有价值的建议。

  目前,中国父母对孩子科普的培养多带有功利性,往往与未来的上学、就业挂钩,在回答“该如何培养青少年对科学的兴趣?”这一问题时,施密特教授表示,在澳大利亚,也有不少父母认为孩子从事律师等“高大上”的职业才算“人生赢家”。

  但教授相信,培养青少年对科学兴趣的最佳方法是“探索”。教授表示“科学的概念对于小孩来说是很容易接受的,因为科学就是探索、发现。而这正是孩子们的天性。如果一个孩子成为一个成功的科学家,不是因为他知道答案,也不是因为他在学科中优秀,而是因为他喜欢探索。最近我去哈佛大学访问,一位物理学教授采用边看边实践的方式授课。很多孩子通过这种方式对科学研究产生了浓厚的兴趣。所以,做科研并非无聊,最重要的是将方法运用正确,过程就会变的很有趣。”

  科学往往代表着理性、严谨和严肃,而艺术则充满了感性和柔和。在如何解读科学与艺术的关系上,施密特教授以自身为例,做了很好的说明。“为了更好的将物理和数学结合在一起探索宇宙,我还需要用美学的观点理解宇宙。在这过程中,我并未体会到苦,而是甜。”

  在德育教育方面,施密特教授更加推崇美国的历史教育,“美国历史课是以历史结果为导向的教育方式,它能让学生认识到人性的光辉体现在哪些方面。比如,从历史的角度看,以自我为中心的人会产生怎样的结果?历史就像一面镜子,通过这面镜,现代人可以看到人性的美与丑。”另外,施密特教授认为,德育教育是一个全方位的教育,不仅学校要为学生设立正确的价值观,家庭、社会也应该加入进来,从而最终实现全人教育。

中国教育观念今非昔比

  近年来,由于澳洲的留学政策利好,越来越多的中国学生选择远赴澳洲留学。目前,澳洲国立大学中的中国留学生比例已经达到了整个留学生人数的10%。经过调查发现,在澳洲留学的中国留学生主要面临了两个问题:一是文化融入方面,二是语言水平方面,相比于前者,后者的好坏将直接影响学生的学术发展。

  由于明年即将担任澳洲国立大学校长,施密特教授表示,为了让中国学生获得最优质的教育,学校将会在语言和当地文化习得上开展相应项目。此外,大学也会通过与中国高校联合办学,让中国学生接受两种教育方式,实现双向思维交流。

  不久前,施密特教授刚刚参观了中国的学校,这次参观经历改变了他对中国学校刻板、严格的印象,”与澳大利亚学习相比,中国学生确实有很多考试,这些考试束缚了学生的发散思维能力和创造力。但是中国的学校已经开始改变,而且中国教育的改革速度很快,对学生的能力培养也不仅仅局限于考试上。也许一、两年内,中国教育赶不上澳洲教育,但是十年后,我相信中国的教育会有很大的改观。“

嘉宾介绍

布莱恩·施密特

澳大利亚国立大学校长

澳大利亚国立大学斯特罗姆勒山天文台天体物理学家

澳大利亚国立大学天文学与天文物理学系教授

澳大利亚研究理事会教授

2011年诺贝尔物理学奖得主



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