多个Offer如何选?抵住美国名校“攻心计”

美国大学要求被录取的学生必须在5月1号以前做出是否入学的答复,所以高中毕业生在度过了三月的大学发榜季后,就进入了四月的择校季。

 三月过后,数数手中的“牌”        

一般华裔学生都会申请多所大学,华人家长为了让孩子在大学录取过程中更安全稳妥,有更多的选择,大多不吝惜申请费,让孩子申请十几所大学的是很普遍的。远方身边认识的最多有申请21所大学的。

多数学生会把自己申请的大学分为三类,一是自己心目中最向往的名校,二是与自己实际水平相匹配的学校,三是安全的学校,就是俗称“垫底”的。当然对于不同实力的学生,这三类学校的定义也不同。比如那些SAT、ACT、GPA成绩傲人,又有领导才能和大奖殊荣的,一般会集中“火力”进攻“大藤”(常春藤中的哈佛耶鲁普林斯顿和斯坦福、麻省理工、加州理工等),申请的第二类和第三类学校较少。实力略逊一筹的则会带着买彩票的心理报几所大藤,而把现实的希望寄托在第二类大学上。  

三月底四月初,录取季结束,学生们开始清点自己拿到手的“牌”。最开心的自然是拿到大藤“牌”的,若只有一张,没的说,妥妥地收入囊中。

 手握多个名校offer,苦恼随之而来        

拿到多张牌的还是多数,于是四月里在子女教育的论坛上,时不时看到这样的帖子:“我儿子被哈佛、斯坦福和麻省理工录取了,该选哪个?”“我女儿想学金融,在耶鲁和普林斯顿之间哪个更好?”看看,这样“甜蜜的烦恼”是不是有点拉仇恨的意思呢?

不过对于大多数与大藤无缘的学生和家长来说,多些选择是欣慰的事,也是实实在在纠结、烦恼的事。面对那些势均力敌、各有长短的大学,学生和家长左右为难,举棋不定。

“西北大学vs. 杜克大学,选哪个好?”“小孩想学商科金融。现有三个学校录取,纽约大学, 密西根大学和莱斯大学(Rice),请给建议。”“儿子想学电脑,加州伯克利和卡耐基梅隆,哪个更有优势?”

 为抢学生,美国名校上演“攻心计”        

在择校季里,尽管“权利反转”使学生成为掌握主动权的一方,美国的大学也不会无所作为,他们频摇橄榄枝,希望被录取的学生能尽早签下“生死文书”。

在发出录取通知书后,大学接着展开各种“攻心战”:在校学生与被录取的学生主动联络,邀参加大学的社交网(如在Facebook上的群组),让学生感受大学的氛围;一些名校的校友会组织聚会,邀请学生和家长参加,增加亲密感和名校的荣誉感。

而最引人注目,同时对择校可能起到“压倒骆驼的最后一根稻草”作用的是大学的“开放日”,因为这些“开放日”都集中在四月里,所以有些学生和家长在四月的每个星期里都做飞机去一个大学“赶场”。“开放日”的内容实质大同小异,都是极力展示学校最有特色的一面,让学生和家长在最短的时间里对学校有所了解并产生好感。

 亲身经历的杜克大学“开放日”        

去年,远方曾参加了杜克大学的“开放日”。这所被称为“南方的哈佛”的名牌大学名声显赫,可是依然对开放日极为重视,因为来到这里的学生大部分手里都有前十五名甚至是前十名大学的录取通知书,可以说多数学生是“三心二意”的。为了打动学生和家长,杜克大学在两天的开放日里安排了大量的活动。

第一天一报到,家长和学生就被分开了。学生们签到后每人得到一个装着各种材料的小背包,之后便被统一带走。他们参加的活动有:参观校园,听取校园生活的介绍,旁听大学课程,参加与在校生的座谈会,在学生食堂吃晚饭,晚上观看学生社团的演出。到了晚上,这些高中生被安排在负责接待他们的在校学生的宿舍里过夜,他们拿着自带的睡袋和枕头“打地铺”,度过兴奋的大学之夜。

家长们也有专门的活动,有不同内容的讲座,都是家长们关心的内容:如,学费的财务资助、在校的医疗保险、校园的安全措施等等,还有更细的根据不同专业方向的座谈,如在校生的各种科研机会、如何为上医学院做准备等等。    

家长们也可以自由地参观校园,包括其中的体育馆、博物馆、教学楼等等。杜克的校园非常美,主校区里到处是哥特式建筑,我最欣赏的是正值百花争奇斗艳的杜克花园。

当天晚上,家长被邀请参加由在校生家长组织的晚餐。不仅餐桌上的食物是由“家长委员会”提供的,就连招待我们的也是家长。吃饭的时候,新生家长有机会和这些“老生”家长交流,增加对学校的了解。          

当然,接待我们的肯定都是杜克的“铁杆”家长,他们竭力鼓励大家把孩子送到这里。

最打动人的是第二天下午的结束仪式。在宽敞的室内体育馆里,所有的学生和家长聚集一堂,气势轩昂的大学的军乐团做开场演出,接着是学校负责人很有“煽动性”的讲话。

可是对学生最有“杀伤力”的是一位应届毕业生和一位工作多年的校友的发言,他们的优秀和成功无疑为大学做了最好的广告。仪式的高潮是让所有的学生到场地中间领取印着“DUKE”大字的体恤衫,学生们从看台的四面八方涌过去,很多人拿到后立刻套在身上。

这样的开放日自然会让一些学生由“三心二意”变成“一心一意”。

在这里远方建议国内申请美国大学的学生,在不知如何择校的时候,如果经济条件允许,不妨专程来美参加“开放日”活动,亲身感受,这样会对大学有更多直接的了解,心中的很多疑问也会得到解答,择校时会更有自信。

四月里,美国的高中毕业生和家长对自己手中的“牌”反复掂量,在大学的排名、专业的选择、学费等等因素之间权衡,再加上在大学开放日中得到的感性印象,通过比较,做出取舍。有的人在大学的开放日上就“表了决心”,而有的人则在最后一两天才做出这个自己一生中重要的选择。

本期主笔

远方

旅居美国十几年的华人教师,现在当地高中教授汉语,长期关注教育及文化问题。

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