不是天方夜谭 美国的大学关门啦

一所大学已经把下一学年的录取通知书发到学生手里,可没过多久突然宣布,这个学期末学校就关门了!这一切在美国真实上演,此事已成为媒体关注的焦点。

将在八月份关门的Sweet Briar College

北卡罗莱纳州17岁的高中生阿梅利亚. 柯琳,被弗吉尼亚州的Sweet Briar College录取了。但是,她万万没有想到,上周,这所有着114年历史的女子学院突然宣布,因为“无法逾越的财政挑战”,学校将在今年八月关闭。这个消息对于阿梅利亚无疑是晴天霹雳。

阿梅利亚是个优秀的学生,她的高中成绩(GPA)是4.3,在学校里排在前百分之五,她的SAT成绩也很好。她对大学生活的憧憬是离开家乡,到一所远离都市的大学度过四年。尽管她的成绩足以让她去排名更好的大学,可是她从高中一年级时就选定了Sweet Briar College。在去年年底,她被这所大学提前录取,并得到了八万美元的奖学金。心满意足的阿梅利亚购买了大学的纪念衫,还把大学的吉祥物贴在了自己的汽车上。

Sweet Briar College关闭的消息不仅粉碎了阿梅利亚高中四年追求的梦想,而且让她陷入困境。她在去年年底接到录取通知后再没有申请其他大学,而得到大学关闭消息的时候,所有大学的申请早已结束。阿梅利亚说:“我感到自己一下子变成了一个无家可归的人了。”

已经拿到Sweet Briar College录取通知书的阿梅利亚

当然, Sweet Briar College也在为像阿梅利亚这样的学生寻求出路,目前已经与弗吉尼亚州的四所大学达成协议,刚刚被录取的新生和在校生可以转让这些大学。美国各地的160多所大学也表示会提供帮助。尽管如此,对阿梅利亚来说,依旧不是个美好的结局,因为那些大学都不是她真正想要去的,而且她还在担心新的学校是不是依旧会给她八万美元的奖学金。

五十年前,在美国有230所女子学院。几十年来经过关闭、兼并和男女混校的转换之后,现存的女子学院只有40多所,其中包括像卫斯理、史密斯这样声誉很高的学院。不过大部分女子学院的日子越来越不好过,最主要的问题是由于学生数量持续下滑带来的财务危机。    

比如,Sweet Briar College在2013年的注册学生是760人,到了2014年只有700人。尽管学校通过多方面努力以吸引学生报考,如增加实用的高科技专业、提高助学金和奖学金的发放等等,但是最终仍无法挽回颓势,不得不关门大吉。

事实上在美国面临财务困境的不只是女子学院,近两年已有数所知名度较低的小型学院关闭。

Sweet Briar College校园一景

近年来,美国大学招生的两级分化现象越来越明显。一方面以常春藤为代表的名校录取率逐年下降,就是说对大多数考生来说,这些学校的大门越来越难进。另一方面,一些二三流的大学,生源不断减少。为了解决资金问题,这些大学一方面每年在提高学费,另一方面不得不通过更多的奖学金和助学金来吸引考生。

现在,很多美国大学不约而同地把招收留学生当作增加学校经费的主要手段。能够自费全费的中国留学生自然成了这些美国大学竞相争夺的对象。

远方提示:Sweet Briar College关闭的这则新闻尽管与绝大多数的中国留学生没有关系,不过它也给我们一些启示,在申请美国大学时,要对大学的历史现状多做些了解,特别是对大学的专业设置、毕业率、毕业生就业情况,以及学校的财务状况做些调查,这些大多是可以通过网上的信息查询到的。

不要轻信大学的宣传广告,最好远离那些已经危机重重的大学。另一方面,要知道一般的美国大学“急需”学生,对留学生来说是“买方市场”,这样留学生和家长在申请时不妨“货比三家,讨价还价”,为自己争取最大利益。

本期主笔

远方

旅居美国十几年的华人教师,现在当地高中教授汉语,长期关注教育及文化问题。

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