Facebook创始人为什么要办免费学校?

马克·扎克伯格是全球最大社交网站Facebook创始人兼首席执行官,上个月他在美国与到访的习主席用中文互动,上个星期他到清华大学用中文为学生授课,可以说最近这位“小扎老师”在中国火了。而这几天扎克伯格在美国也成了众多媒体报道的主角,因为,他和妻子共同开办了一所学校。

在美国,有钱人做慈善赞助教育即是传统也是时尚,像世界首富比尔盖茨都在教育上慷慨解囊。作为全球亿万富豪榜上前二十名中最年轻的一位,扎克伯格自然也不会落在人后。不过这一次媒体之所以感兴趣,是因为扎克伯格夫妇不是单纯地出钱资助,而是亲力亲为,不假他人之手,按照自己的理念,办一所前所未有的学校。

让我们先来了解一下这所学校有什么独特之处。由扎克伯格夫妇出资办的学校自然是一所私立学校。在美国,私立学校收费昂贵,大多面向中产或上流社会家庭。而这所学校却开设在加利福尼亚州学校位于“Facebook”公司总部6公里处的东帕罗奥图市,一个以犯罪、黑帮和贫困出名的地区。学校将招收来自低收入家庭的孩子,而且,全部免费!

不仅如此,如扎克伯格在自己的facebook页面上写的,“这将是一座新型学校,它将为学生提供教育和医疗双重服务。”

这个学校明年开始招收4岁的幼儿班,以后每年招生,将一直开设到12年级,容纳差不多700名学生。学校最特别之处是一些低收入家庭的孩子出生之前就可以抢先“入学”,学校将为这些家庭提供产前支持和关怀。此举可以说是为学生提供从出生到18岁毕业的全面的教育和医疗保障。

尽管Facebook公司的历史才有11年,扎克伯格在教育上的善举却已经非常令人瞩目了。2010年,他为新泽西州的纽瓦克市的公立学校捐助了一亿美元,2013年又宣布5年内援助旧金山湾区低收入社区学校1.2亿美元。

然而,这些大手笔的捐助并不总能收到令人满意的效果。不久前,华盛顿邮报发表了一篇文章,标题是“看纽瓦克的学校是如何挥霍掉扎克伯格的一亿元捐款的”,文章介绍,由于当地的官僚体系和教师工会的干扰,由扎克伯格巨资赞助的纽瓦克市学校教育改革计划没能得到执行,五年后的今天,那里的学生成绩不升反降,可以说教育改革失败了。

这样的失败并没有打消扎克伯格夫妇对教育的关注和热情,这次开办学校,他们是把自己的金钱和教育理念结合起来为社会服务。他们的教育理念就像扎克伯格所说的“把健康与教育紧密相连”,不让那些低收入家庭的孩子因健康与疾病的困扰而输在“起跑线”上。

作为网络时代的商业成功典范,扎克伯格夫妇为什么对教育情有独钟?这也许是来自他们原生家庭的“基因”吧。扎克伯格出生于犹太家庭,他的妻子普莉希拉‧陈(Priscilla Chan)是一名华裔。在美国华裔和犹太裔这两个族裔的家庭都以重视子女教育闻名。这里特别要提到的是扎克伯格的妻子,尽管亿万富豪做善事大多是夫唱妇随,可是这次开办学校从设想筹备到具体执行都是普莉希拉担纲。

普莉希拉出生于波士顿一个华裔家庭,她的父母是七十年代从越南来到美国的难民,在波士顿经营中餐馆。尽管生活劳累辛苦,可是他们始终重视孩子的教育。身为长女的普莉希拉从小懂事自强,高中毕业以优异的成绩和表现被哈佛大学录取。在哈佛她与扎克伯格相识并相爱。哈佛毕业后,尽管当时扎克伯格的事业已经开始起飞,可是普莉希拉依旧坚持追求自己的理想,在做了一年小学老师后,她进入医学院,毕业后成了一名儿科医生。

曾经有人评论说像普莉希拉这样的亿万富豪的太太读医学院是一种教育资源浪费,因为长远看她们不可能做全职医生。可是普莉希拉的家庭出身、名校教育、小学老师和儿科医生的职业经历,每一部分都成了这次创办学校的重要因素,可以说是缺一不可。作为毕业于名校的第二代移民,她深知教育对一个人命运改变的重要性,作为曾经的小学老师和儿科医生,她深知低收入家庭儿童在学校面临的问题。她在自己的Facebook上说,她的亲身经历促使她“寻找更好的关心和教育孩子的办法。”

正因为如此,她从一年多以前就开始筹划准备,着手按自己的理念办一所集教育与医疗保健为一体的新型学校,让更多的孩子健康地享受到免费优质的教育。

在普莉希拉与扎克伯格结婚时,有人称她是“最幸运的新娘”,可是婚后,普莉希拉并没有安于做个阔太太,扎克伯格每一次大手笔的慈善捐助背后都有她的支持。这一次开办学校,普莉希拉可以说找到了把命运对她的慷慨赐予和自己的理想与学识相结合的最佳途径。

扎克伯格夫妇创办学校之所以受到广泛关注,除了他们自身的名人效应,还因为美国公立基础教育的问题越来越严重,人们期待他们的办学探索成为有益的尝试。

美国公立中小学为民众提供免费教育,是基础教育的主体。虽说是公立,可是各地学校差异巨大。因为公立学校的经费来源以所在地的房地产税为主,所以高收入居民区的学校富得流油,而贫困区的学校则捉襟见肘。经济实力的不同造成师资水平和学校设施的天差地别。在低收入新移民和黑人聚居的校区,学校里酗酒吸毒和暴力欺凌都不是新闻,校内的秩序甚至不得不靠手里拎着手铐的校警来回巡视来维持。

而美国公立教育系统的另一个弊端是存在着一个强悍的教师工会,因此公立学校几乎不能开除老师,教的好坏都一样。学校也几乎不可能根据老师的表现涨工资或者扣工资,没有什么硬性指标来衡量一个老师的教育质量。

根据美国国家教育统计中心的数据,2015年美国高中毕业率为81%。流失的学生多为新移民、墨西哥裔,黑人裔的孩子;美国黑人高中毕业率仅有 68%。

公立学校系统的问题可以说是积重难返。这一次,扎克伯格夫妇创办的私立学校宗旨没有定在培养天才资优生和高科技产业后备军上,而是面向在教育资源分配中的弱势群体,希望通过他们的独特的学校教育,让那些从一出生就注定是社会底层的孩子有机会拥有不同的人生。

可以说,这种办学的实践不再是一个单纯的花钱过程,它是一个有益的实验,是私人资金甩开公立学校的官僚体系,走一条独立办学、结合扶贫与教育的路子,如果这条路能走通,可能会有更多的富豪愿意效仿开办这种扶贫性质的私立学校,从而为慈善带来一种新的做法和思路。从这个角度看,扎克伯格夫妇的办学之举有点示范意味,所以更让人希望他们能够成功。

扎克伯格夫妇虽是世界级的亿万富豪,可是他们生活低调,不好奢华。在facebook上市后他们举行的婚礼简单朴素,地点在自己房子的后院,来宾不到一百人,吃的是小饭店送的餐。当时曾有人嘲笑身为犹太人的扎克伯格小气。可是近年来他们多次被评为年度最慷慨的慈善家。这一次办学,他们更是把自己的理想和理念付诸行动。可以说,与单纯的出钱赞助,甚至是出钱买名的慈善行为相比,年轻的扎克伯格夫妇又向前超越了一步。

本期主笔

远方
旅居美国十几年的华人教师,现在当地高中教授汉语,长期关注教育及文化问题。







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