"试管婴儿之父"病逝享年87岁 坚决反对"克隆人"

2013-04-12 07:43:52  来源:广州日报

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  罗伯特·爱德华兹与世界上第一个试管婴儿路易丝以及路易丝的儿子卡梅伦。(资料图片)

  在经历长时间的病痛后,英国“试管婴儿之父”罗伯特·爱德华兹10日病逝,享年87岁。尽管一直饱受争议,他还是在2010年获得诺贝尔生理学或医学奖。试管婴儿技术被认为是“现代医学发展里程碑”,而他本人也被视为与达尔文和爱因斯坦并驾齐驱的先驱人物。

  得益于爱德华兹的研究,全球迄今已诞生大约500万名试管婴儿,单是在英国,每年就有18万试管婴儿出生。

  爱德华兹出生于英国曼彻斯特市一个工人家庭。上世纪50年代,他开始研究人类生育进程。拥有5个孩子的爱德华兹认为,人们有权获得帮助以拥有自己的家庭。他曾说:“我明白,不育已经给许多人带来巨大和持久的痛苦。在人生当中,最重要的事情就是拥有一个孩子。”

  曾经饱受非议

  1968年,爱德华兹与合作者帕特里克·斯特普托第一次培养出了人体胚胎。他说他永远不会忘记那一刻:“我从显微镜里看到一些很有趣的东西,那些胚泡也在看着我。我想,我们做到了。”

  与此同时,很多人担心这些“人造生命”可能破坏社会的伦理关系,甚至“培养出畸形的怪物”。1971年,在华盛顿举行的一次学术会议上,被誉为“DNA之父”的生物学家詹姆斯·沃森就严厉批评这项工作的“错误不可避免”。在一片争议声中,英国医学研究理事会以“不符合伦理”为由,拒绝了爱德华兹和斯特普托的资金申请。两位科学家只能依靠个人捐赠的少量资金继续研究。他们甚至在一项基金的申请中表示,有关人工授精的研究将用于研发避孕药。

  1978年7月,在经历了20年的坎坷后,53岁的爱德华兹和65岁的斯特普托培养出了第一个试管婴儿——路易丝。

  坚决反对“克隆人”

  2006年夏天,路易丝通过自然怀孕的方式,成功怀上了身孕,并于2007年初顺利产下了一名健康的男婴——儿子卡梅伦。

  爱德华兹与路易丝一直保持联系,并参加了她的婚礼。现年34岁的路易丝已经受邀参加爱德华兹的葬礼。

  经过几十年的发展,目前试管婴儿技术已经日益成熟,并在世界范围内受到了肯定和推广。

  然而,爱德华兹本人坚决反对“生殖克隆人”,因为无法保证“克隆”的安全性。(阿南)

关键字: 克隆人 试管婴儿
责任编辑: 徐十
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