牛校牛在哪:哈佛博士后揭秘牛校开啥课

2013-05-06 09:05:53  来源:新浪教育

  我在哈佛做一年博士后,这一年,除了领钱,基本也没有什么别的任务。为了防止自己整天缩在家里,把薄薄的那一沓钱翻来覆去地数,我决定去旁听几门课。

  那天我去学校我所在的机构,跟机构里的秘书表达了此意。她非常干脆地说,没问题啊,只要教授同意,都可以呀。我问,有没有一个什么社科方面的课程清单,我看看有什么课可选。我问的时候,想象的是几页纸,可以站那顺手翻完。结果说时迟那时快,柔弱的女秘书突然掏出一个庞然大物,向我递过来,我伸手一接,胳膊差点因为不堪重负而当场脱臼。

  定睛一看,这本1000多页的玩意的封面上,赫然印着几行字:

  Courses of Instruction 2006-2007

  Harvard University。

  Faculty of Arts and Sciences。

  Harvard College

  Graduate School of Arts and Sciens。

  就是说,仅仅就本科和文理学院的课程表及课程的简单介绍(一般3-5行的介绍),哈佛就一口气列了1000多页。我估计,把哈佛全校的课程名单一一排列出来,是不是得绕上赤道一周两周啊。

  以前在哥大听课,我就觉得自己已经见过世面了。现在,捧着这个庞然大物,我有种金轮法王突然路遇萧峰的悲凉感,过去六年建立起来的牛校感当即化作片片飞屑,随风而逝。

  端着它回到自己的办公室,仔细研读起来。如同一个饥饿无比的人,捧着一个写满了各种山珍海味的菜单,边咽着口水边往下读。读到最后,就是《廊桥遗梦》里面女主角遇上男主角的感觉,之前和丈夫风平浪静的婚姻,原来都是不算数的,这才是真正伟大的爱情。

  当然,让我产生伟大爱情的,不仅仅是哈佛所提供的课程之多,更重要的,是它所提供的课程之人性化。

  国内的媒体,时不时地就会把“大学精神”这个话题拿出来讨论一下。基本上大家都会达成一个共识:大学不是职业培训机构,大学精神不应当仅仅是训练工作技能的精神。据说,大学应该熏陶的,是一种人文精神。

  虽然“人文”这两个字,因为靠“文人”两个字太近,已经臭大街了,我觉得,大家还是应该再给它一次机会。

  哈佛大学之所以是一流的大学,当然是因为它最有钱,然后用这些钱买了最先进的设备和雇了最牛的教授。但是同时,也是因为它蕴含了丰富的人文精神,而这一精神,最集中地体现在它的“核心课程”上(哥大也有,但是跟哈佛比,是小巫见大巫)。

  所谓“核心课程”,就是学校提供给本科生的一系列基础课,学生必须从中选出几门作为必修课。这些基础课的目的,是让学生在进入知识的细枝末节之前,能够对他所置身的世界有一个框架性的理解和探索。这样当他置身于自己的专业时,能够知道自己所学习的,不过是一个巨大有机体里面的一个毛细血管。

  摘抄一段关于“核心课程”的说明: “The philosophy of the CoreCurriculum restson the conviction that every Harvard graduateshould be broadlyeducated, as well as trained in a particularacademic specialty orconcentration. It assumes that students needsome guidance inachieving this goal, and that the faculty has anobligation todirect them toward the knowledge, intellectualskills, and habits ofthought that are the hallmarks of educatedmen and women。”

  哈佛的“核心课程”分成七个板块:Foreign Cultures; HistoricalStudy; Literatureand Arts; Moral Reasoning; QuantitativeReasoning; Science; SocialAnalysis. 拿MoralReasoning这个板块做为例子,所给的课程包括:

  1. 民主与平等

  2. 正义

  3. 国际关系与伦理

  4. 伦理学中的基本问题

  5. 儒家人文主义

  6. 有神论与道德观念

  7. 自我,自由与存在

  8. 西方政治思想中的奴隶制

  9. 社会反抗的道德基础

  10. 共和政府的理论与实践

  11. 比较宗教论理

  12. 传统中国的伦理和政治理论

  13. 古代与中世纪政治哲学史

  14. 现代政治哲学史

  拿科学这个板块来说,所给课程包括:

  1. 光与物质的性质

  2. 空气

  3. 宇宙中的物质

  4. 观察太阳与恒星

  5. 时间

  6. 爱因斯坦革命

  7. 环境的风险与灾难

  8. 现实中的物理

  9. Cosmic connections

  10. 音乐和声音的物理学

  11. 看不见的世界:科技与公共政策

  12. 能源、环境与工业发展

  13. Life as a PlanetaryPhenomenon

  其它的板块,就不列了,太长。基本上,“核心课程”的目的,就是让学生们在开始研究树木之前,能够先看一眼森林。最好能够把这个森林地图印在大脑上,以后走到再细小的道路上,也不会迷路。

  我再列一些“本科新生研讨会”的课程(freshmanseminar)――这个freshmanseminar是什么宗旨,什么来头,我不大清楚,但是有些课程名称开得非常诱人,因为名单太长,我只列上那些我感兴趣的课程――也就是如果我有三头六臂会去旁听的课程。

  1. 人的进化

  2. 翅膀的进化

  3. 细菌的历史

  4. 银河与宇宙

  5. 象棋与数学

  6. 疾病的话语

  7. DNA简史

  8. 美国的儿童医疗卫生政策

  9. 应然:道德判断的本质

  10. 火星上的水

  11. 医药公司与全球健康

  12. 传染病对历史的影响

  13. 非洲的艾滋病

  14. 关于意识的科学研究

  15. 什么是大学,它的目的是什么?

  16. 俄罗斯小说中的爱情

  17. 怀疑主义与知识

  18. 一个社区的研究

  19. 基督教与美

  20. 怎样欣赏画

  21. 浮士德

  22. 黑人作家笔下的白人

  23. 香蕉的文化历史

  24. 乌托邦与反乌托邦

  25. 苏格拉底及其批评者

  26. 怎样读中国的诗歌

  27. 互联网与法律

  28. 美国的70年代

  29. The American Creed: Exceptionalism and Nationalism。

  30. 语言与政治

  31. 信任与民主

  32. 美国的总统选举

  33. 60年代的青春文化

  34. 盗版

  35. 全球变暖与公共政策

  36. 当代印度

  37. 公共健康与不平等

  38. 公墓的历史

  39. 人权

  40. 政治演讲与美国的民主

  41. “犯罪”的概念

  42. 现代欧洲国家的民族主义

  43. 烟草的历史

  44. 酷刑与现代法律

  45. 大脑的测量:心理学实验的兴起

  你看,随便这么一列,就有45个。对于一个求知欲很强的人来说,这些课程简直就是一场饕餮之宴,举着筷子,不知从何下手。

  不知道清华北大,能给那些刚刚背井离乡的18岁孩子,开出上述45门课中的几门。

  我相信,大学精神的本质,并不是为了让我们变得深奥,而恰恰是恢复人类的天真。天真的人,才会无穷无尽地追问关于这个世界的道理。关于自然、关于社会。大学要造就的,正是达尔文的天真。爱因斯坦的天真。黑格尔的天真。顾准的天真。也就是那些“成熟的人”不屑一顾的“呆子气”。

  “成熟的人”永远是在告诉你:存在的就是合理的,而合理的就是不必追究的,不必改变的。“成熟的人”还告诉你:这个世界,无商不奸无官不贪,所以战胜坏人的唯一方式就是成为更坏的人。

  真正的人文教育,是引领一群孩童,突破由事务主义引起的短视,来到星空之下,整个世界,政治、经济、文化、历史、数学、物理、生物、心理,象星星一样在深蓝的天空中闪耀,大人们手把手地告诉儿童,那个星叫什么星,它离我们有多远,它又为什么在那里。

  附:我们为什么没有牛校(摘编) 作者:季天琴

  清华、北大的学生算是见过世面的了吧,但是,看看网上那些欧美名校的公开课,那些曾经的优越感会不会骤然间灰飞烟灭? 贺某毕业于北大中文系,他自称是咽着口水看完了这个课程清单,过去多少还有点的牛校感不堪一击,当场崩盘。他悲凉地声称,“我显然已经不敢把我读的学校叫做大学了。”

  网络公开课,不是课上得多么好,而是社会体制在高等教育里的体现。民主的精髓就在这里,争取大多数的同意,那么精英就要把自己的观点和理由解释清楚。这样的社会是思辨和成熟的。相反,把民众排除在外,就必然会愚民。长此以往,两种社会表现出的智识差距判若云泥。

  单看西方思想家的思辨过程,就已经足够性感。思辨的性感——大体可以理解为:彼此尊重,在对话中修改或坚持自己的判断,虽然没有统一的最高原则,但都以不侵犯他人正当利益的自由最为重要。

  Sandel教授在《公正》一课的结尾语中告诉他的广大粉丝,学习的本质,不在于记住哪些知识,而在于它触发了你的思考。

  专栏作家刘瑜在论及名校等话题时声称,“真正的人文教育,是引领一群孩童,突破由事务主义引起的短视,来到星空之下,整个世界,政治、经济、文化、历史、数学、物理、生物、心理,像星星一样在深蓝的天空中闪耀,大人们手把手地告诉儿童,那个星叫什么星,它离我们有多远,它又为什么在那里。”

  大学不是职业训练所,大学应该熏陶的是一种人文精神。

  不知道现在的清华北大,能给那些一心向象牙塔里扑腾的18岁孩子,开出上述课程中的几门?

关键字: 哈佛 博士后 刘瑜
责任编辑: 蓝精灵
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