闯入美国顶尖法学院:考好LAST很关键

2013-04-24 08:33:16  来源:新浪教育

  申请法学院的竞争是非常激烈的。下面我将拿耶鲁法学院作为例子来说说法学院里发生的事。这些事基本上在美国的每一个法学院都是一样的。

  耶鲁法学院是一个非常出色的学院,他在美国187个法学院中排名第一。每年,耶鲁法学院会收到超过7000份申请,大约只有1400名(百分之二十)的申请者会被录取。因为一些被录取的学生会选择其他法学院而拒绝耶鲁,所以每年耶鲁法学院会迎来近500名法学生。

  现在,想象你是耶鲁招生委员会的一名成员,你在招生委员会的工作是招收那些你预测将会在耶鲁法学院有着出色表现的申请者。你将如何做出这样的一个预测呢?怎么样的信息将会最大程度上让你相信他或者她会在法学院非常成功呢?

  如果你看一眼个人陈述,会发现很多人试着让你相信一旦他们被录取将会成为有史以来最优秀的法学生。是的,一封个人陈述应该揭示了关于申请者的一切甚至包括最谄媚奉承的信息,推荐信亦是如此。所以,在看完个人陈述和推荐信后,你仍然会对7000名申请者留下和最开始的时候一样的印象。你将怎样排除其他人而选择最有潜力的1400名学生呢?

  假设你再看本科绩点。他们确实给你了一些可靠的信息:一个人在过去的学术表现可以精确的预测他或者她将会在未来如何。因此,你也许会采取先录取那些平均绩点4.0的学生的策略直到4.0的学生把一届的名额录取完。但是这种策略有一个问题。7000名申请者是来自美国内外超过250所大学的。你如何才能衡量两所学校的4.0绩点是否代表一样的水平。一个学校也许有着非常严格的学术标准,也许另一个学校没有。所以,在一所学校的A不一定和另一所学校的A等效。同样,一个绩点是4.0的学生也许学习纺织专业但另一个来自同样学校的学生学医学或其他更难的专业。所以,两个来自同一学校绩点都是4.0的学生也有着不可比较的学术成就。因此,即使借助平均绩点,你也无法百分百的确定判断下一届法学生的水准。

  法学院录取考试很关键

  其他还有什么呢?LAST(法学院录取考试)。这是每一个法学生都要参加的考试,所有学生的打分都是一致的,最高分是180,最低分120。换句话说,一个参加这个考试并且回答错了所有问题的学生依然可以拿到120分,另一个人答对了所有问题得到180分。理论上来说,对于招生官来说,这个考试用来衡量比较7000名申请者的标准是一致的。确实,耶鲁法学院依赖这个考试去录取学生。近年来,按着分数录取的学生的平均绩点都超过了3.5,换句话说,他们都是最有前途的并且成绩最好的申请者。

  现在来考虑一些国家的统计数字。在全国范围内,有大约55%到60%的申请者最后被超过一所的学校录取。换句话说,有40%的人不可以进入法学院学习因为他们没有被任何法学院录取。比较而言,那些来自于城市里的公立大学的申请者中大约30%到35%的学生被一所以上的法学院录取,也就是说,三个申请者中有两个来自于城市里大学的申请者被所有学校拒绝了。

  为什么公立城市大学的学生不像全国范围内的学生那样成功的申请到法学院呢? 因为全国的平均水平包括那些进入精英大学比如耶鲁的学生,这些学校的学生中80%或者90%都成功的申请到顶尖法学院。因此,全国平均水平也仅仅是一个平均数。

  因此那些来自城市公立大学但又想去法学院的学生应该做些什么呢? 转学?那些可以担负的起高昂的私立大学学费的人可以这样做,但是大部分公立大学的学生没有这个选择。但记住很多公立大学的毕业生的确进入了法学院,重点是那些想要进法学院的学生应该更小心谨慎,特别是要重视LSAT考试。拥有一个很高的成绩是不够的,正如耶鲁法学院指出的,那些有着3.5或者以上的平均绩点,但是LSAT考试成绩不理想的学生只有四分之一的可能性被录取。

  再来考虑更多的统计数字,LSAT考试的平均成绩是152。也就是说一半以上的参加考试的人得到152分或者更高的分数。但是CUNY联盟参加考试的学生的平均分是142分,现在仅仅是比152分低了10分,看起来和全国平均分并没差多少。但是百分比却很重要。142分是20%,意思是,全国大约80%的人得到了比120更高的分数。

  因此,对于那些想去法学院的公立学校学生来说,在LAST考试中取得一个好成绩非常重要。所以学生要如何准备呢?LAST考试并不是衡量法律或者相关知识的考试。因此,参加跟法律有关的课程并不是必要的,这个考试更多是衡量人的批判性思考和分析能力。因为这是未来进入法学院和从事这项职业的要求。

  本科专业选择很重要

  很多年之前,有一项调查发给了法学院的院长。其中一个问题就是什么专业比较适合那些准备进法学院的学生。有四个专业是院长们比较推荐的:英语(或者文学),历史,哲学和政治科学。因此,我的推荐是那些想要成为法学生的人可以从这些专业当中选择。如果英语不是你原来的选择之一,它也应该被考虑为辅修专业。因为写作在法律上绝对是非常重要的一点。总的来说,我建议学生参加那些要求多的教授开的课,因为有助于培养分析性思维的技巧以及在LAST中取得好成绩。

  LAST预科也许可以帮助提高成绩。虽然很多学者质疑考试结果和这个课程。尽管如此,这个课程高于1000美金的价格是十分昂贵的。这些课程的老师们认为这个课程很适合那些没有自律性和需要一个课堂氛围的学生。通常,上这些课并不够,学生们应该理解为什么在考试中犯错误。不管怎样,要清楚有效准备LAST考试的时间应该不少于50个小时。

  全身心的做好准备

  同样重要的是你的生理和情绪上的准备。最好在你生活中的其他方面压力最小的时候参加考试。如果你以这种态度参加考试:哦,我的天啊,我今天所做的会影响我的下半辈子!那么,你将不会像你很放松的情况下做的那么好。一些人在参加这一次考试时就准备参加下一次。如果他们在第二次提高了分数,他们会认为第一次的分数不会被计入。这不一定是完全正确的。我的理解是很多法学院会取两次分数的平均分作为最终结果。更早的时候,比较低的分数事实上是被以某个比例计入的。因此,我不建议你在参加考试的时候带着第一次考试只是一次试验的心态,而是应该更严肃的对待。(来源:http://www.applyingtoschool.com/forms/lawsch-yale.aspx,译制:朱悦)

关键字: 美国留学 法学院 LAST
责任编辑: 蓝精灵
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